Descarbonização da cadeia de suprimentos: quatro passos práticos

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Descarbonização da cadeia de suprimentos: quatro passos práticos

Ann Sung Ruckstuhl, SVP & Chief Marketing Officer na Manhattan Associates

As cadeias de suprimentos são responsáveis por gerar cerca de 60% de todas as emissões de carbono globalmente, de acordo com um estudo recente da Accenture. Isso significa que abordar a sustentabilidade das cadeias de suprimentos é um passo essencial para alcançar as metas de emissão zero e manter o aumento da temperatura global em até 1,5 grau, conforme estabelecido no Acordo de Paris.

As estratégias de sustentabilidade das cadeias de suprimentos têm sido há muito tempo parte integrante das iniciativas corporativas de ESG (governança, meio ambiente e responsabilidade social). No entanto, agora elas também são reconhecidas como um fator-chave para alcançar as metas globais de descarbonização.

Assim, esse tema representa uma grande oportunidade (até agora, em grande parte não aproveitada) para enfrentar a crise climática. Entretanto, reduzir as emissões de Escopo 1, 2 e 3 é mais fácil de falar do que fazer.

Provavelmente, você já ouviu falar sobre as emissões de Escopo 1, 2 e 3 na imprensa ou em conversas sobre ESG, mas pode não estar familiarizado com o que elas realmente significam. Aqui está uma breve visão geral:

  • As emissões de Escopo 1 são emissões “diretas” – aquelas que uma empresa causa ao operar coisas que ela possui ou controla. Isso pode ser resultado do funcionamento de máquinas de fabricação, veículos ou simplesmente o aquecimento das instalações e a alimentação dos computadores. 
  • As emissões de Escopo 2 são emissões “indiretas” criadas pela produção de energia que uma organização compra. Por exemplo, a instalação de painéis solares ou a obtenção de energia renovável, em vez do uso de eletricidade gerada a partir de combustíveis fósseis, pode reduzir as emissões de Escopo 2 de uma empresa.
  • As emissões de Escopo 3 também são emissões indiretas – ou seja, aquelas que não são produzidas pela própria empresa – mas elas diferem do Escopo 2. As emissões de Escopo 3 são as emissões indiretas de upstream downstream que resultam das operações de uma empresa. Essas emissões vêm de uma variedade de fontes – veículos que transportam roupas para varejistas, energia usada na fabricação (se em instalações não pertencentes à empresa), energia usada para cultivar matéria-prima e as emissões de gases de efeito estufa geradas à medida que os materiais se degradam em um aterro sanitário.

Essas emissões geralmente são mais de 11 vezes maiores do que as emissões de Escopo 1 e 2 combinadas, e as cadeias de suprimentos são uma grande fonte delas. As emissões de Escopo 3 são as mais difíceis e complicadas de enfrentar, muitas vezes representando mais de 70% da pegada de carbono total de um negócio, de acordo com pesquisas da Deloitte. Embora as emissões de Escopo 3 estejam fora do controle direto de uma organização, é importante reconhecê-las, e as empresas devem tentar influenciar fornecedores ou escolher trabalhar com parceiros cujas práticas estejam alinhadas à busca de metas de emissão líquida zero.

Para alcançar as metas climáticas, as emissões de gases de efeito estufa do Escopo 3 são especialmente importantes. No entanto, a descarbonização das cadeias de suprimentos não é algo que possa ser alcançado da noite para o dia ou com o clique de um botão, devido aos desafios de medição, relatórios e reduções nas cadeias de valor mais amplas, que estão além do controle direto de qualquer organização.

Curiosamente, os custos para alcançar a emissão líquida zero podem não ser tão altos como se pensava anteriormente, uma vez que apenas uma pequena proporção das emissões é produzida durante a fabricação final, estando a maior parte delas incorporada à cadeia de suprimentos, como nos materiais básicos, na agricultura e no transporte de mercadorias ao redor do mundo.

De acordo com o BCG, mesmo a descarbonização completa dos cinco setores globais mais importantes só aumentaria os preços para o consumidor final entre 1% e 4% em médio prazo. Contextualizando, seria menos de $1 em um jeans PacSun de $40, $600 em um carro novo de $35.000 e consideravelmente menos do que as taxas de inflação vigentes na maior parte do mundo ocidental.

Se o preço não é um impedimento, então, o que está impedindo a descarbonização das cadeias de suprimentos e a busca de metas de emissão líquida zero? Em resumo, trata-se de algo semelhante ao desafio de mapear as emissões de Escopo 3, falta de um caminho claro a seguir e falta de incentivos tangíveis.

Aqui estão quatro etapas que valem a pena considerar antes de qualquer movimento significativo em direção a uma cadeia de suprimentos mais sustentável e descarbonizada:

  1. Reprojetar produtos visando a sustentabilidade, tornando-a parte do processo de obtenção de materiais, decisões de design, embalagem e adotando práticas de economia circular para estender a vida dos produtos por meio de reparos, reformas ou reciclagem.
  2. Projetar a cadeia de suprimentos com a sustentabilidade em mente, considerando as emissões desde a fabricação até o armazenamento e o transporte: por exemplo, repensar as decisões de fazer ou comprar e limitar a necessidade de logística de longa distância. A proximidade geográfica (nearshoring) pode não apenas reduzir as emissões de transporte, também tem o benefício secundário de tornar as cadeias de suprimentos mais resilientes a interrupções.
  3. Construir uma linha de base de emissões e compartilhar dados de forma transparente com os fornecedores. Integrar métricas de emissões nas compras e estabelecer uma linha de base abrangente e cientificamente fundamentada é um primeiro passo crucial. Definir uma linha de base usando bancos de dados de fatores de emissão, em conjunto com dados diretos dos fornecedores, é uma das maneiras mais eficazes de abordar as emissões de Escopo 1, 2 e 3.
  4. Incentivar a inovação e práticas sustentáveis. Promover a inovação dentro de sua cadeia de suprimentos para identificar práticas novas e mais sustentáveis. Oferecer incentivos aos fornecedores e parceiros que participam ativamente dos esforços de descarbonização. Fomentar uma cultura de responsabilidade ambiental em toda a sua organização e cadeia de suprimentos.

As cadeias de suprimentos têm um papel vital na saúde em longo prazo de nosso planeta, e a visibilidade e a transparência (de bens e dados) são a chave para buscar metas de emissão líquida zero e descarbonização.

Isso começa com o mapeamento da cadeia de valor mais ampla da sua organização para avaliação e referência de emissões e termina com empresas colaborando como um ecossistema de parceiros e fornecedores para criar um impacto sustentável de longo prazo, definindo, medindo e reduzindo as emissões de Escopo 1, 2 e (especialmente) 3.

Ter uma base digital sólida fundamentada em inovação e agilidade empresarial permitirá que as empresas melhorem a visibilidade em suas redes, processos e estoque, beneficiando não apenas o desempenho operacional e empresarial geral, mas também fornecendo dados para avançar em direção a metas de sustentabilidade mais elevadas.

A mensagem é clara. Como indústria, devemos fazer mais para reduzir a pegada de carbono das cadeias de suprimentos globais, não daqui a cinco anos, nem no próximo ano, mas agora mesmo. Felizmente, com o poder da tecnologia digital, as empresas têm as ferramentas e os dados disponíveis para redesenhar suas cadeias de suprimentos para alcançar novos níveis de resiliência, agilidade, crescimento e sustentabilidade em toda a cadeia de valor.

O custo em curto prazo para buscar estratégias de emissão líquida zero e descarbonização é tangível, e não tão proibitivamente caro como muitas pessoas podem pensar. Além disso, o custo em longo prazo da inação e do unilateralismo supera em muito qualquer soma monetária. Temos a tecnologia para resolver a crise climática; só precisamos da vontade para fazer o que precisa ser feito, e começar pelas cadeias de suprimentos é uma ótima pedida.